The world we live in seems to be moving faster and faster. Of course it’s not true, but it is easy to get caught up in this perpetual drive to do everything faster, instead of taking the time to breathe, relax, and enjoy the life we have. This sped up pace of living is relatively new for the human being, and this tension on our minds and bodies tends to create stress. If this accumulated stress builds up without any release or relaxation, anxiety can often manifest and take root. Thus, anxiety can be seen as the next step up from stress.
Stress and anxiety can actually be a healthy response, which enables us to perform better or to avoid dangerous or unsuitable situations. However, it is when anxiety becomes chronic or out of proportion to the stimulus that this healthy response can become pathological. Over-alertness may progress to mental strain, insomnia and exhaustion; raised breathing rate to shortness of breath or panic attack; raised heart rate to palpitations; and increased muscle tone to muscular tension, pain or tremors.
We can define anxiety as a subjective state of unpleasant restless tension and apprehension, in which it is difficult to relax, or to find calmness and peace. Anxiety may have no apparent cause or it may be related to a specific ongoing situation or past event. Often there is both a psychological and physiological cause in people who suffer from anxiety. It is often a mix of hereditary, biological, and environmental factors. Hereditary in the sense that anxiety tends to affect certain families more than others. Biological because research has found that certain hormones are often out of balance in people with anxiety. Environmental factors can be anything from a problem in the family, to a trauma, to a job that is too stressful.

In Western medicine, the treatment for anxiety is often a combination of medication and psychotherapy. In the beginning of treatment, people with anxiety are often prescribed tranquilizers. If the anxiety persists, they are often then prescribed an antidepressant (such as Prozac) along with a form of psychotherapy. The form of therapy most often recommended is Cognitive-Behavioral therapy. A new approach is the Eye Movement Desensitization and Reprocessing or EMDR therapy. This therapy was originally developed to help people suffering from post-traumatic stress, but also seems to help with anxiety. Regardless the therapy, most professionals would agree that three aspects must be modified in people with anxiety. The first is a tendency by the person to avoid confrontation. This is why most therapies push the person to face their problems rather than avoid them. Secondly, they must learn to pay less attention to their internal reactions and start to believe that their reactions are normal and are not threatening. Thirdly, they must learn that there is no real danger in learning how to control situations.

Holistic medicine has a lot to offer for people with anxiety and stress, especially if you would rather not go the route of medication, which tends to mask symptoms and reduce the motivation to search for the cause of the problem. In general, holistic medicine aims to reduce the stress level and its negative impact on the health of anxiety sufferers. The idea is to help provoke natural mechanisms of relaxation in the body. I recommend taking a meditation course, trying QiGong, TaiChi, or Yoga. Any activity that can help you get out of your head and into your body is a good start. A massage is another way to relax the body and release stress. Acupuncture is another option as it relaxes the body, lowers the stress, helps regulate hormone levels, and calms the mind. In Chinese medicine, anxiety is often linked with the Heart and Kidney systems. Heart anxiety is rooted in Kidney fear. Acupuncture therefore aims to stabilize the Heart meridian and tonify the Kidney meridian.
Especially for severe cases of anxiety, I find that acupuncture works best in tandem with a form of psychotherapy. I always encourage my patients to find a form of psychotherapy that they like and then to have acupuncture treatments at the same time. It is the fastest way to get at the root of the anxiety and treat it both on a psychological and a physiological level.

Ça l’air comme la vie devient de plus en plus vite. Bien sûr, ce n’est pas vrai, mais c’est facile de faire tous les choses plus vite, au lieu de prendre le temps à respirer, à relaxer et à prendre le plaisir dans la vie. Cette vitesse dans la vie est relativement nouvelle pour l’être humain, et cette tension dans nos cerveaux et nos corps peut créer le stress. Si ce stress accumule sans une façon de lui réduire comme une forme de relaxation, l’anxiété peut manifester et prend la place du stress. Donc, l’anxiété peut être vu comme la prochaine étape du stress.
Le stress et l’anxiété peut actuellement être une réponse saine, qui nous aide à faire une meilleure performance ou à éviter les situations dangereuse. Mais, c’est lorsque l’anxiété devient chronique ou hors proportion au stimulus que cette réponse saine devient pathologique. Une vigilance excessive peut progresser à l’insomnie ou la fatigue profonde; une respiration élevée peut progresser à une manque de souffle ou d’une attaque de panique; un rythme cardiaque élevé peut progresser aux palpitations; un tonus musculaire peut devenir des tensions musculaires, des douleurs, etc.
On peut définir l’anxiété comme un état subjectif d’une tension agité et désagréable, où c’est difficile à relaxer, ou à trouver la calme et le paix. L’anxiété peut être sans cause ou peut être relié à une situation récente ou un événement ancien. Souvent il y a une cause psychologique et physiologique dans les gens qui souffrent de l’anxiété. C’est souvent une mélange des éléments héréditaire, biologique et environemental. Hérédité dans le sens que l’anxiété affecte souvent certaines familles plus que d’autres. Biologique parce que la recherche a trouvé que certains hormones sont souvent déséquilibré dans les personnes avec l’anxiété. Les éléments environmentals peuvent être les problèmes dans la famille, un trauma, même un emploi qui est trop stressant.
En médecine occidentale, le traitement pour l’anxiété est une combinaison des médicaments et la psychothérapie. Au début du traitement, les gens avec l’anxiété sont souvent préscrit les tranquilizants. Si l’anxiété continue, les personnes sont souvent préscrit les antidépresseurs (comme le Prozac) en combinaison avec une forme de psychothérapie. La forme de thérapie qui est recommendée la plus souvent est la thérapie comportamentale et cognitive. Une approche nouvelle est le ‘Eye Movement Desensitization and Reprocessing’ ou ‘EMDR’ thérapie. Cette thérapie était développé au début pour les personnes qui souffrent du stress post-traumatique, mais cette thérapie peut aider aussi avec l’anxiété. N’importe quelle thérapie, la plupart des professionelles sont en accord que trois aspects doivent être modifié dans les personnes avec l’anxiété. Le premier est la tendence que les personnes évite la confrontation. C’est pourquoi la plupart des thérapies pousse la personne à regarder leurs problèmes et ne pas les éviter. Deuxièmement, les personnes avec l’anxiété doivent apprendre que leurs réactions aux situations sont normales. Troisièmement, ils (elles) doivent apprendre qu’il n’y a pas du danger à apprendre comment controller les situations.

La médecine douce a beaucoup d’offrir aux gens avec l’anxiété et le stress, surtout pour les personnes qui ne voudraient pas prendre des médicaments. Les médicaments ont une tendance à cacher les symptômes et à réduire la motivation à chercher pour les causes du problème. En général, la médecine holistique essaie à réduire le niveau du stress et son impact négatif sur la santé des personnes avec l’anxiété. L’idée est de provoquer les mécanismes naturels de relaxation du corp. Je recommend des cours de méditation, du QiGong, du TaiChi, ou le Yoga. N’importe quel activité qui peut aider à oublier le cerveau et penser à le corps est un bon début. Un massage est une autre bonne façon à relaxer le corp et à réduire le stress. L’acupuncture est une autre façon parce que ça relaxe le corps, réduire le stress, régularise le niveau des hormones, et calme le cerveau et l’ésprit. En médecine Chinoise, l’anxiété est souvent associé avec les systèmes du Coeur et des Reins. L’anxiété du Coeur est raciné dans le peur des Reins. L’acupuncture essaie à stabiliser le meridien du Coeur et à tonifier le meridien des Reins.
Surtout pour les cas sévère de l’anxiété, je trouve que l’acupuncture fonctionne mieux en combinaison avec une forme de psychothérapie. J’encourage toujours mes patients à trouver une forme de psychothérapie et puis à commencer les traitements d’acupuncture en même temps. C’est la façon la plus vite à trouver la racine de l’anxiété et à traiter l’anxiété sur deux niveaux: psychologique et physiologique.

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